Otras expediciones

Para iniciar este apartado de otras expediciones transcribimos unos párrafos del libro «Camino de Liberación» , segunda edición.

Cuando Antoni Dalmases recuerda las experiencias de su paso en Andorra en noviembre de 1937, escribe lo siguiente:

«Unos 30.000 hombres atravesaron los Pirineos en pequeños grupos guiados por contrabandistas que, conocedores de la alta montaña, guiaban a jóvenes ilusionados y desesperados por los caminos más difíciles, de noche, con infinitas precauciones, empujados por una decisión absoluta de alcanzar la frontera.

 

En la época de mi historia, los enlaces solían ser chicas y la zona de concentración principal estaba hacia Solsona, Pons, Balaguer, Berga, etc.; es decir, a unos 70 Km. al sur de la frontera francesa. Se legaba hasta estas poblaciones en autobús o camión, provistos de documentación más o menos falsificada, y desde ellas se salía ya a pie por el monte, refugiándose en casas aisladas por el bosque, donde los fugitivos permanecían algunos días o semanas. Había que cambiar frecuentemente de sitio. Los fugitivos estaban amagados en los silos, en los lagares, en las cuadras, o en chozas y corrales vecinos -a veces había que simular que se trabajaba de bracero-, hasta que se reunía un grupo adecuado.

Varios guías locales o los propios campesinos de la comarca, que actuaban desinteresadamente y con gran abnegación, recogían a los huidos y los iban agrupando hasta reunirlos en puntos determinados del monte, donde los entregaban a los guías profesionales, que tomaban entonces el mando de las expediciones para conducirlos con firme disciplina en Andorra o Francia.

Ignoro cuántos perecieron o fracasaron en esta empresa: alguna expedición cayó completa, otros perdieron algunos hombres que quedaban rezagados en el camino o en los refugios, otros no llegaron ya a las zonas de reunión. . . Esta evasión era pues una gran aventura y grave, que comprendía riesgos y penalidades muy grandes y conseguirlo sólo podía ser el resultado de una decisión absoluta, tomada con plena responsabilidad y mantenida con tesón y sin vacilaciones.»(2)

Adjuntamos unos datos muy generales sobre el ambiente de la frontera andorrana durante estos años.

En 1936 en Andorra hay unas 4.000 personas. En 1939, terminada la guerra hay 8.000. También 8.000 personas se calcula que pasaron en dirección a España nacional o Francia.

En el primer año de la guerra española llegaban a Andorra una media de 80 refugiados diarios. La media de gente que pasó en Andorra durante los 3 años de la guerra es de 200 personas al mes.

El 23 de julio de 1936 llegan a la Seu d’Urgell para controlar la frontera andorrana los anarquistas de la CNT – FAI. Puigcerdá y su frontera con Francia estaba también controlada por los anarquistas. Más tarde también controlaban la frontera las Brigadas Internacionales. En total más de 600 carabineros llevaban a cabo una constante vigilancia difícilmente eludible. Los carabineros hacían lo que querían, entrando y saliendo como querían de Andorra. Eran los dueños de las fronteras. A partir del día 19 de julio de 1937 el Coronel Baulard prohibió totalmente que los carabineros pasaran por Andorra. Mientras, el número de fugitivos aumentó extraordinariamente.

El 11 de octubre de 1937, a las 6,30 de la tarde pasaron unas 380 personas, que fueron perseguidas en territorio andorrano, cogiendo algunos. El Consejo General se quejó a los anarquistas de la Seu. Otras muchas expediciones fueron perseguidas en territorio andorrano. Las violaciones de los límites andorranos fueron continuas.

Cuando las tropas de Franco ocuparon Lérida, en marzo de 1938, muchos republicanos pasaron también a Andorra. Hay documentos oficiales, información del 2 de abril de 1938, que dicen que en Andorra hay 1.200 hombres en edad militar que se han ido de la España Roja. Algunos de ellos se marcharán a la España Nacional.

Desde finales de abril de 1938, tras la ofensiva franquista, la situación desesperada de la España republicana dio lugar a un aumento de desertores y fugitivos. Pasaban cientos a diario.

Acabada la Guerra civil española y durante la 2ª Guerra mundial empezó en Andorra el tráfico de divisas: oro, joyas y objetos de valor artístico, y también pasaron mucha gente de Europa hacia España, más de 3.000 personas, a través de los Pirineos.

(1) Se puede obtener amplia información en los libros: «Andorra durante la guerra civil española», de Amparo Soriano, que ha editado el Consejo General del Principado de Andorra, 2006; y «Espías, contrabando, maquis y evasión», de Ferran Sánchez Agustí. Editorial Milenio, 2003.

Algunas expediciones de evasión
Cualquier punto geográfico de contacto entre Cataluña y Andorra era un lugar adecuado para pasar gente. Normalmente se buscaban los sitios de más difícil acceso. Nosotros nos referiremos únicamente al paso de frontera en la zona de Argolell, Arduix y Mas d’Alins, por donde, según la información que tenemos, podrían haber pasado unas 2.000 personas.

A continuación citamos por orden cronológico algunas expediciones de las que hemos podido tener conocimiento.


A.- Expedición de José Mª Torrabadella. Julio de 1937.
(1)
José María Torrabadella, nace en Barcelona el 1.11.1917. El día 18 de julio de 1936 tiene por tanto 18 años y estudia tercero de medicina. Vive en la calle Rosselló esquina Rbla. de Cataluña.

Cuando es llamado a filas por el ejército republicano, se esconde en Barcelona en unos almacenes de su familia situados en la calle del Parc, núm. 5. Allí está unos 5 meses. Después se traslada a una casa de Sant Marçal, en el Montseny, donde permanecerá unos días. Viendo que todo esto no es seguro, su familia decide que pase a Andorra con alguna expedición clandestina.

En la madrugada de un día de mediados de junio de 1937 coge el coche de línea que sale de la Pça. de Tetuán y va a la Seu d’Urgell.

Ya en el autobús, cuando llega a la población de Tiurana, un hombre se le acerca, le pregunta su nombre y le dice que baje con él y que le acompañe a su casa. Así lo hace. Después de dormir en su casa, salen por la mañana y se dirigen a Pallerols, a la Baronía de Rialb.

En Pallerols dependen de Ca l’Empordà y viven en cabañas en el bosque. Estas cabañas eran muy elementales: unos troncos de árbol y ramas por encima, sin comodidad alguna. Todo muy provisional. En cada Cabana vivían 5 ó 6 personas. Aquí está unas 3 semanas.

En finales de julio de 1937, sale una expedición de 130 a 140 hombres en dirección a Andorra. Salen todos del Empordanés lo que muestra que toda esta gente vivía cerca, en diferentes cabañas dentro de los bosques. Son conducidos por varios guías.

La marcha llevará 5 noches. Todas las noches caminaban unas 12 horas. La última marcha se acabó en Sant Joan Fumat, donde se dispersó la expedición, con una desbandada general por el peligro que hubo en un momento determinado. Algunos pudieron pasar a Andorra y otros quedaron dispersados ​​por los bosques cercanos a San Juan. Entre estos últimos se constituyó un grupo de 12 personas que volvieron atrás hasta llegar al Poble de Castellbò.

Hacia la noche entraron a pedir asilo en una casa de payés de las afueras del pueblo. Allí estuvieron casi 3 meses. Estaban bien atendidos en cuanto a comer. Sin embargo, la vida era muy incómoda porque no les dejaban mover en absoluto de un altillo muy reducido que había en el pajar de la casa.

Una vez fue pactado el precio de la nueva expedición, con los respectivos familiares de los fugitivos, y después de esperar aún bastantes días a que viniera el guía, se organizó la segunda expedición que salió de Castellbò la noche del 8 de noviembre de 1937.

Esta marcha concluyó mal, en la madrugada del día 10 de noviembre de 1937. Cuando estaban prácticamente en la frontera andorrana, por encima del pueblo de Arduix, los carabineros tomaron a varios de los fugitivos. A Arduix llegaron desde Ars y Asnurri. El guía de la última etapa era un joven muy joven, de unos 14 años. Y sucedió que cuando estaban cerca de Arduix, los milicianos fronterizos oyeron ruido y empezaron a disparar de noche sin un blanco determinado. Esto hizo que algunos tomaran miedo, y mientras algunos pasaron corriendo por las rocas que hay por encima de Arduix, unos pocos se quedaron parados por el miedo. Al ser de noche se veía muy poco y no sabían a dónde iban, de modo que quedaron bloqueados esperando que se hiciese de día. Al amanecer el nuevo día les cogieron fácilmente.

B.- Expedición de Francesc Molleví Serra, de Cal Mateu, de Peramola. Julio de 1937. (2)
El Diario de Francesc Molleví Serra comienza así: «Estamos trabajando con mi hermano Pablo en la lechería de mis padres, y en compañía de mí prometida Carme, junto con sus hermanos y la yaya; estando en la lechería con mi hermano Pablo, eran las 12 del mediodía y viene mi hermano Mateo procedente de Peramola y nos avisa de que debíamos partir inmediatamente hacia Peramola porque nos venderían a coger para levantarnos a la guerra.»

Salen de Barcelona a finales de junio de 1937, el mismo día que les avisa su hermano mayor, Mateu. Llegan a Peramola, en Cal Mateu, a las 11 de la noche. Pasan allí unos 15 días hasta que el día 9 de julio por la noche dejan su casa y se esconden por los bosques cercanos, ya que el día 10 estaban llamados a filas. Finalmente a la una de la noche del día 14 de julio de 1937, de hecho la madrugada del día 15, salen en dirección a Andorra donde llegarán al despuntar del día 19 .

Este grupo está formado por los hermanos gemelos, Francesc y Pau Molleví Serra, su primo Josep Serra Molleví y otros jóvenes de Peramola.

A través de este Diario no se puede ver claramente por dónde pasaron ya que no cita ningún nombre. Sólo habla una vez de la «montaña Daras», que debe ser la montaña de Ares. Por la descripción de los lugares por donde pasan deducimos que desde Peramola subieron seguramente el Aubenç. Dice que llegan a una casa donde descansan: puede ser la Casa de Aubenç o más lejos en Fenollet. Luego suben a Santa Fe y Ares. A partir de este punto no sabemos exactamente por dónde llegaron a Andorra.

(2) Diario «Pro Deo et Patria» (año 1937), de Antoni Dalmases

C.-Expedición de Isona. Octubre de 1937. (3)
El día 18.10.37, por la noche, salen desde Isona 11 chicos de la Comarca. Entre ellos van, Isidro Gabriel y Riba, de Cal Barber, y Pere Benet y Ponsich, de Cal Pere Xullador</ strong>.

Salen de Isona. Pasan por Biscarri y llegan a Pallerols de Rialb por la noche. Se ponen a dormir al raso debajo de unos árboles.

Al día siguiente, encuentran en Pallerols a dos sacerdotes de su territorio: son Mn. Martí, vicario de Isona y Mn. Ramón, de Cuencas. Hay 5 curas escondidos en una cabaña en los bosques de Pallerols. Los acompañan a Ca l’Empordà. Aquí se reúnen con otros expedicionarios, llegando a ser unos 53.

Al día siguiente les acompaña en la salida Mn. Joan Porta Perucho, cura de Pallerols, que estaba trabajando de mozo en Ca l’Empordà.

Son días de mucha lluvia (4). Al llegar a la frontera, se vuelven atrás porque hay mucho peligro: todo está muy vigilado. Ven unos guías que vuelven atrás diciendo que no se puede pasar.

Se retiran hasta Taús, donde duermen en una cueva. El día siguiente se retiran hasta Fenollet, donde sí están otro día. Desde aquí vuelven a salir adelante y llegan a Andorra el día 29.10.37. En total emplearon 12 días, lo que se puede hacer en 4 ó 5. Pagaron cada uno, 1.500,- pts.

Llegan a Andorra por Bexissarri: llovía y nevaba. Ellos no saben exactamente por dónde pasaron, pero parece que siguieron el camino de Boumort, Rasos de Taüs, Puerto del Cantón, San Juan del Páramo, Bosque de Santa Magdalena, Cortales de Civís, Coll de Laquell, Bexissarri y Sant Julián de Loria.

En Sant Julià duermen en el Hotel Pol. Al día siguiente suben a Escaldes y viven en Cal Serra, pasado el puente de Engordany. Ahora ya no está este hotel.

En Escaldes se encuentran en uno del pueblo de Isona: Salvador Ubach, que llevaba el Casino de Escaldes, que está junto al Hotel Valira. Les emplea por unos 10 días: limpiar las calles de los restos de las inundaciones que hubo los días pasados.

Acabados estos trabajos van ambos hacia Francia. Isidre tenía unos parientes y se queda con ellos. Pedro se queda en Francia donde puede.

Terminada la guerra vuelven a España y los llevan a campos de concentración y alistados en el ejército durante 5 años.

D.- Expedición de Antoni Dalmases. 12 de noviembre de 1937. (5)
Antoni de Dalmases Esteva, es uno de los expedicionarios que se unió el día 28 de noviembre a la expedición que venía de Pallerols y que ampliamos en el capítulo II. Lo ponemos aparte porque inicialmente constituían expediciones diferentes que se unen en el camino que va desde Juncàs a la Ribalera.

El primer contacto lo tiene en la plaza Urquinaona de Barcelona. Intenta conectar con expediciones que pasan la frontera por Figueres y otra por Cervera, pero sin éxito. Finalmente el día 12 de noviembre de 1937 sale en tren hacia Manresa a donde llega sobre las 12 del mediodía. A las 7 de la tarde sale en coche hacia Solsona donde llegan a las 9 de la noche.

Inmediatamente salen a pie de Solsona hacia una casa cerca de Oliana. Tardan 8 horas. Se está en esta casa hasta el día 22 de noviembre que sale hacia Oliana a más de 2 horas de camino. Se alojan en un hotel, tal vez el hotel Victor.

Salen de Oliana a las 4 de la madrugada del día 23. Son en total 1 guía local y 3 fugitivos. Por la descripción que hace del terreno, suben seguramente hacia Castell·llebre, llegan probablemente a Juncàs y continúan hacia una «espluga» donde llegan a las 7 de la mañana del día 24. Aquí pasan todo el día esperando al guía local que llega por la noche. Los lleva a dormir a un pajar de una casa abandonada (seguramente Santpou). Debido a que el guía principal no llegará hasta dentro de 4 días vuelven a bajar hacia la carretera, cerca de Oliana, y se instalan 3 días en un hotel, posiblemente la Penella de Baix. Están encerrados 3 días en una habitación, hasta que a las 3 de la mañana del día 28 de noviembre salen del hotel para remontar el camino hacia Juncàs. «Buen tiempo, luna, estrellas, bosque, río y cuatro hombres marchando sin ruido, en fila india.» (5)

Llegan a Juncàs y los ponen en el corral: “. una hora vienen dos hombres a buscarnos, nos levantan y los seguimos sólo 500 metros y aquí nos espera algo magnífico.La incorporación a la expedición. hombres, unos veinte. Todos van como nosotros más o menos: grandes mochilas, mantas, bufandas, gabardinas, de todo hay y todo sin comentarios. Delante va un guía, luego nosotros y tras los restantes. espectáculo, no se oye más ruido que el de los bastones tocando en el suelo. Tras mí van siguiendo hombres y más hombres que, a la luz de la luna, tienen aspecto de fantasmas. en las espaldas. Vamos subiendo por la montaña y como serpenteamos mucho porque el pendiente es muy fuerte vemos una fila moviéndose como una escolopendra cansada. Por lo visto llevan ya muchas horas andando (desde las seis del día anterior según me dicen después) porque se las viene agotados y con frecuencia tenemos que parar a descansar. Parece que alguno del pegamento no puede caminar al paso que marca el guía y por eso hay que parar mucho.

Este crepúsculo no lo olvidaré mientras viva. Andamos hasta que se asoma el sol indiscreto, que es cuando legamos al sitio donde descansaremos hoy.

Nos cobijamos bajo una roca enorme de unos 30 m. de altura, de cuyo punto más alto cae una cascada que pasa delante de nosotros para caer mucho más abajo, donde hay un riachuelo. El suelo está lleno de grandes piedras, que lo hace más peligroso y salvaje. Estamos en una plataforma de unos 5 metros de ancho y suspendidos a unos 30 m. encima del río. Desde él hasta nosotros hay una pendiente impracticable cubierta de vegetación; encima de nosotros, la roca casi vertical y el cielo.» (5)

La descripción del lugar de llegada coincide exactamente con la Espluga de las Vacas, en el Barranco de la Ribalera. En este sitio se encuentra con los componentes de la expedición que se describe en el apartado 6, y su Diario coincide en lo fundamental con los Diarios y Documentos que tenemos de los demás expedicionarios.

E.- Expedición de Coll de Nargó. Diciembre de 1937. (6)
El día 8.12.37 después del baile de la noche se van de Coll de Nargó hacia Andorra tres chicos de 19 años que viven en el mismo de Coll de Nargó. Son: Pere Oromí, Joan Pujol (lo Tomasó) y Mariano Bach. Ese mismo día 8.12.37 les llamaban a filas para ir a la guerra con el ejercito republicano.

Salieron de Coll de Nargó hacia Les Cases y estuvieron escondidos algunos días en la ermita de Sant Jaume, que está cerca de esta casa. De día estaban escondidos por el bosque que hay por encima de la ermita, en sitios altos. Desde allí veían sin ser vistos a quien se acercaba.

Allí les recogió el Pitarell, que les lleva hasta Sant Joan de l’Erm, donde llegaron a ser 25 de grupo. Caminan de noche y llegan a San Juan del Páramo sobre las 6 de la mañana, donde descansan hasta las 6 de la tarde que continúan hacia Andorra donde llegarán en la madrugada del día siguiente. El guía que les lleva desde San Juan del Páramo hasta Andorra, es el Armengolete.

El camino seguido para ir desde Casas hasta Andorra es: Casas, Comalavall, Montanissell, Pitarell, Boumort, Rasos de Taüs, Puerto del Cantón, San Juan del Páramo, Bosque de Santa Magdalena, Cortales de Civís, Coll de Laquell , Bexissarri y Sant Julià de Lòria.

En Andorra se instalan en el hotel Casino de Escaldes, que está situado antes de llegar al hotel Muntanya. Van mucho por el Bar Burgos, que lo montaron gente de Coll de Nargó. Están pocos días en Andorra, y al no encontrar trabajo se van hacia San Sebastián, donde son reclutados por el ejercito nacional.

Pere Oromí se inscribe voluntario en el Terç Requeté Ntra. Dª. de Montserrat, y es enviado a diferentes frentes en la unidad de morteros. En febrero del 38 está en el frente de Guadalajara, en Sigüenza, concretamente en Mazarete. El 27 de abril del 38 está en Huerta Ernando hasta mayo del 38 que le envían a Cogolludo. En agosto del 38 se encuentra en Villalba dels Arcs, en el frente del Ebro. Luego es enviado a Extremadura. Es asistente de diferentes oficiales, y ejerce su oficio de barbero algunos meses, por lo que tiene una guerra bastante tranquila, fuera de algunos meses en los frentes de Guadalajara, el Ebro y Extremadura.

F.- Expedición de Josep Ramonet Espar, de Ca l’Armenter de Organyà. Mayo de 1938. (7)
Josep Ramonet Espar, tenía 40 años cuando en mayo de 1938 fue destinado al frente de guerra. Estaba casado con Concepción Oste Argerich de la casa de Juncàs, de Peramola. Desde Juncàs se organizaron muchas expediciones hacia Andorra, entre ellas la que sirve de base fundamental para trazar el camino que describimos en este libro y que llamamos Camí d’Andorra. Dice textualmente Amadeu Rocamora: » Juncàs fue durante toda la guerra un centro de refugio y concentración para quienes tenían que marcharse de la zona roja

Fue precisamente Josep Ramonet quien presentó al guía Josep Cirera a los de Juncàs y desde donde aquel guía hizo tres expediciones. Él mismo había ayudado a pasar a gente hacia Andorra. Una vez, sustituyendo a un guía que no pudo venir, acompañó a un numeroso grupo de 80 a 100 personas desde Perandela hasta encontrar el camino de Ares, donde les dejó con otras guías.

Como por estas fechas la ofensiva nacional había llegado al Pallars, y considerando que la guerra se acabaría muy pronto, tomó la decisión de abandonar a la familia y pasar a la zona dominada por los nacionales. En los primeros tiempos de la guerra, las expediciones se dirigían a Andorra o Francia. Cuando las tropas de Franco llegaron al Pallars, a mitad de abril de 1938, los fugitivos encontraron un camino más corto para pasarse al otro bando: atravesar la línea del frente.

Así pues, mientras unos miembros del Comité de Organyà llamaban a la puerta de la calle de Santa Maria para comunicarle la orden de movilización, él salió por la puerta trasera y se dirigió a Juncàs, a casa de sus cuñados .

Allí estuvo algunos días, escondido en una cueva, pero finalmente salió en una expedición del día 15 de mayo de 1938.

También por estas fechas, mayo de 1938, se pasó directamente a la zona nacional del Pallars en Mateo Molleví y Serra, de Peramola. No sería extraño que fueran en la misma expedición, ya que al ser de Peramola conocía perfectamente a los de Juncàs, con quienes habían colaborado organizando otras expediciones anteriores, entre ellas la de noviembre de 1937.

Como era habitual en estas expediciones desde Juncàs, salieron a las 5 de la tarde y superaron al Aubenç y, citamos textualmente el Diario de Josep Ramonet, «caminando toda la noche hasta llegar a Fenollet «. Continuamos con el Diario: «El día 16 salimos de Fenollet a las 5 de la tarde, pasamos por Monroi y Santa Fe para llegar a Ares a las 12 de la noche y vamos a un pajar a descansar» .

«El día 17, permanecemos en el pajar hasta el mediodía, después de comer llegan dos soldados y nos ponemos a correr montaña arriba hasta llegar a los Coms donde nos reagrupamos. Nos dirigimos a la Borda del Masover donde llegamos por la noche, allí encontramos unos compañeros de Organyà y nos ponemos a dormir en espera de los guías«.

«El día 18, en la madrugada llegaron los guías«. Se pone a nevar y esperan hasta el día 19 a las siete y media de la tarde que salen hacia Taús. Llegan a la Borda del Janroi. Esa misma noche, después de pasar unas fuentes y rieras con mucha agua, llegan a un molino que ya es zona nacional, donde descansan hasta que se haga de día. Encienden fuego, se calientan y sobre las 8 de la mañana del día 20 salen del molino en dirección a Gerri donde encuentran a una pareja de la Guardia Civil. Desayuno y luego los trasladan a Sort con un camión.

Hasta ahí el resumen de esta expedición, que hasta Ares siguen prácticamente la misma ruta que la que seguimos nosotros.

G.- Expediciones de Josep Cirera (8)
Hablando con Josep Cirera nos ha explicado que él durante toda la guerra hizo pocas expediciones con gente: 6 ó 7. En cambio hizo muchas, prácticamente cada 15 días, pasando mercancías de un lado a otro de la frontera .

Hacemos a continuación un resumen de estas expediciones.

a) Primera expedición: Desde Cal Roger en Sant Julià de Lòria, por Mas d’Alins, acompañando al marqués de la Seu d’Urgell (26 de julio de 1936 ).

b) Segunda expedición: Desde Cal Roger en Sant Julià de Lòria, por Mas d’Alins, acompañando a un religioso escolapio (otoño de 1936).

c) Desde Barcelona hasta Nuevas de Segre en coche (año 1936), unas 5 ó 6. A partir de este punto les recogían guías de la Parroquia de Hortón.

d) Primera expedición del año 1937 (19 de marzo) desde Organyà. Quiebra.

e) Tres expediciones desde Juncàs (año 1937): una en finales de agosto (que no se llegó a hacer), una otra en octubre con parientes de Juncàs y una última en noviembre que fue la expedición de la que tenemos más información y que constituye la base para determinar con precisión el «Camino de Andorra».

f) En 1938 algunas pocas expediciones (2 ó 3) desde Nuevas de Segre hasta Andorra, una de ellas con 2 hermanos de Cal Caseta de Montanissell.

En la primavera de 1938 dejó definitivamente de pasar a gente ya que, según nos dice, era muy peligroso.

En total debemos decir que, desde julio de 1936 a marzo de 1938 hizo las siguientes expediciones: 5 ó 6 en coche desde Barcelona hasta Noves de Segre. Dos desde Cal Roger a Mas d’Alins. Dos desde Juncàs en Andorra y 2 ó 3 desde Noves de Segre hasta Andorra. En total a pie hasta Andorra, no más de 6 ó 7.

Sin embargo durante todo el período de la guerra, si bien pasó poca gente, no paró de hacer expediciones con mercancías: prácticamente una cada 15 días, menos los días de verano que hacía mucho calor o si hacía mucho mal tiempo. invierno. Trabajaba por el Reig d’Andorra y se dedicó principalmente a pasar tabaco y otras cosas, ya que a veces el Reig no le pagaba con dinero sino con especias y entonces tenían que vender estas mercancías para poder cobrar.

Normalmente iban 4 ó 5. Josep Cirera iba casi siempre con el Garreta de Espaent. Las mercancías que bajaban de Andorra las llevaban hasta la Reula, una casa que está bajo Noves de Segre junto al río Segre. Allí les esperaba un francés con una furgoneta; cargaba el género y lo llevaba a Barcelona.

De subida hacían la misma operación en la Reula con mercancías que el francés subía de Barcelona hacia Andorra.

Pasaba siempre por el mismo sitio, con pequeñas variantes, de modo que por las más de 20 conversaciones que he tenido con él sabemos con absoluta certeza el camino que él y otros muchos guías hacían, y que coincide con lo que propongo en el presente trabajo y que llamo «Camino de Andorra».

H.- Fenollet y Ares: Dos lugares de descanso(9)
Para terminar este capítulo adjuntamos dos testigos que certifican la frecuencia del paso de fugitivos por esta zona.

a) Eugeni Coll y Campà, de Fenollet
Eugenio nació en Fenollet el día 24 de enero de 1925, aunque el registro civil pone el día 24 de febrero de 1925. Murió en Fenollet el día 10 de mayo de 2007, a la edad de 82 años. En 1937 tenía 12 años y recuerda lo que ocurría en su casa por aquellas fechas.

Nos explica que durante más de dos años, de finales de 1936 a finales de 1938, prácticamente cada semana pasaba alguna expedición de fugitivos en dirección a Andorra. Después de 1939 también tuvieron en su casa a refugiados.

La casa de Fenollet era muy conocida en la zona, por su situación estratégica en el camino de Bòixols a Organyà, y hacia la Seu d’Urgell. Efectivamente, el camino que iba del Pallars Jussà (Salàs de Pallars, La Pobla de Segur, Isona, las Conques, Tremp) hacia el Alt Urgell (Organyà y la Seu d’Urgell), pasaba por Sallent, Montanissell y Fenollet, que era la última casa de ese camino antes de llegar a Organyà.

Sobre todo en tiempos de las famosas ferias de ganado de Organyà y de Salàs de Pallars, este camino era muy transitado. Cuando había feria en Organyà, por san Andrés el 31 de noviembre, la gente que venía de las comarcas del Pallars, Bòixols, Tremp, etc. pasaban por Fenollet. Al ser esta casa la última que se encuentra antes de llegar a Organyà, algunos se quedaban a dormir en Fenollet durante los 9 días que duraba la feria.

Al estallar la guerra española de 1936 algunos milicianos de la FAI querían matar al dueño de Fenollet porque consideraban que era de derechas. Tenía parientes que eran curas y monjas, y tanto él como su mujer se distinguían por su bondad.

Al ser muy conocidos en la zona, y especialmente por la gente de Bòixols, los 5 milicianos de este pueblo determinaron que nadie tocara por nada a la gente de Fenollet. Así, durante toda la guerra, Fenollet gozó de una especial protección.

El camino que pasaba por Fenollet era un camino de herradura, es decir, sólo podían pasar animales o hacerlo a pie. No tenía nada que ver con la carretera que hay ahora. Era un camino que pasaba por encima de la carretera actual (aún se puede ver ahora) y al pasar por Fenollet camino de Montanissell, dejaba la casa a la izquierda, por lo que si no querías entrar en la casa podías pasar de largo, más o menos como ocurre también hoy.

Entre la protección que tenían de la gente de Bòixols y la dificultad de acceder, se entiende que no pasaran milicianos o gente con la intención concreta de realizar inspecciones. Ciertamente que al ser un camino de paso, habitualmente transitaba gente: algunos se paraban a saludar, o se quedaban a comer e incluso a dormir, o simplemente pasaban de largo.

Durante la guerra del 36, vivieron en Fenollet unas 14 personas: 6 de la familia, dos monjas que estaban escondidas (la hermana del ama y una amiga suya), un pastor, dos mossos y 2 o 3 parientes que también estaban allí escondidos. Además, como hemos dicho, semanalmente o cada 15 días pasaban expediciones de 20 a 40 personas, camino de Andorra. En los meses de invierno – diciembre, enero y febrero -, habitualmente no pasaban expediciones.

Para alimentar a tanta gente, Eugeni bajaba cada semana dos veces a buscar pan y otros víveres a Organyá y Coll de Nargó. Iba alternando para no despertar sospechas.

b) Paco Bullich y Bentanachs, de Ca l’Esparrica d’Ares
Paco Bullich nació en Ares, en Ca l’Esparrica (masovería del Fiter), el día 11 de noviembre de 1917. Eran los masoveros de Cal Fiter, ya que éstos se habían ido a vivir a la Sede de Urgell. Manel Fiter, abogado de la Seu, se pasó a Andorra al comienzo de la guerra.

Los Bullich eran de la Guardia de Ares y el abuelo de Paco se había trasladado hacía algunos años al pueblo de Ares, como masovero de Cal Fiter. El padre de Paco se llamaba Albert Bullich i Llach y la madre Maria Bentanachs y Oliva, que era hermana del dueño del Baridà que se llamaba Francesc Bentanachs y Oliva. En Cal Baridà también se dedicaban a pasar gente hacia Andorra.

En el pueblo de Ares, además de la iglesia y de la rectoría, había cuatro casas: Cal Nadal, Cal Duric, Cal Rei y Cal Fiter, con sus correspondientes corrales para el ganado y los pajares.

En Cal Fiter vivían los Bullich y le llamaban Ca l’Esparrica. Era la casa más grande del pueblo y tiene unos corrales y pajar en frente, en la parte situada más al oeste, y que por tanto son las edificaciones más cercanas al camino de llegada desde el Valle de Cabó. Así pues, las primeras edificaciones que encontraban las expediciones que llegaban desde Cabó eran precisamente los corrales de Cal Fiter.

En 1937, Paco Bullich tenía 20 años y recuerda perfectamente que frecuentemente pasaban fugitivos por delante de su casa. La mayoría de expediciones, cuando llegaban a Ares, descansaban en el pajar fatigados por la fuerte subida desde el Valle de Cabó, y algunos incluso comían algo. Recuerda que en una ocasión eran más de 30 a comer y que se dividieron entre las otras casas del pueblo. Tenían corderos, gallinas, etc. Y por esa zona se hacían unas patatas muy buenas, como también nos lo ha recordado Josep Cirera.

A partir de septiembre de 1937, fecha en que fue llamado a filas, y hasta el final de la guerra, Paco estaba escondido por el bosque casi todo el día. Sin embargo recuerda que pasaban muchas expediciones. Se recuerda particularmente de un guía: el Bitllà de les Anoves, que por otra parte es muy conocido, sobre todo por su profesionalidad y honradez.

Estos dos testigos, junto con los que nos han dado los descendientes de Vilaró, el Empordanés, la Arçosa, la Mora, Torrent, Juncàs, Baridà, . . . y de las demás casas a lo largo del Camino, las Bordas del Carpintero y del Río, . . . , y más adelante Cal Roger y Mas d’Alins, ya en Andorra, muestran claramente que la ruta que proponemos es ciertamente una ruta muy transitada por fugitivos y contrabandistas.

(1) Información facilitada por Josep Maria Torrabadella
(2) Información facilitada por Joan Molleví i Viladoms, que nos ha suministrado el Diario de evasión escrito por su padre, Francesc Molleví Serra.
(3) Información facilitada por Isidre Gabriel Riba y Pere Benet Ponsich, de Isona.
(4) Son muy conocidos los fuertes aguaceros de Andorra de octubre de 1937
(5) Diario «Pro Deo et Patria» (año 1937), de Antoni Dalmases
(6) Nos lo explica Pere Oromí Riart, de Cal Ton del Peret. Nacido en Coll de Nargó en septiembre de 1918.
(7) Información facilitada por Amadeu Rocamora i Ramonet, neto de Josep Ramonet i Espar.
(8) Más de 20 conversaciones con Josep Cirera a lo largo de tres años
(9) Cito a los testigos de Fenollet y Ares por su implicación directa en los caminos de evasión.
La información me la han facilitado los propios protagonistas.